Cox ou la course du temps Christoph Ransmayr

Par Didier Debroux - 5 octobre 2017

Fabuleux roman que celui de Christoph Ransmayr, sans doute le plus grand auteur autrichien contemporain. Avec « Cox ou la course du temps« , il nous entraîne, au XVIIe siècle, sur les traces d’un horloger. Pas n’importe lequel, Cox, le meilleur orfèvre de son temps. Un homme enfoui dans la tristesse après la perte de sa fille et une épouse emprisonnée dans le souvenir et le chagrin. Il réside à Londres, cité de violence, où l’on rend gorge et boyaux dans les quartiers infâmes. Une vie sans horizon. C’est lui qui sera sollicité par Quianlong, empereur de Chine, desposte sanguinaire, pour satisfaire un caprice: maîtriser le temps. Quianlong lui propose de venir à Pékin afin de concevoir une série d’horloges mesurant les variations du temps : le temps fuyant, rampant ou suspendu d’une vie humaine, selon qu’il est ressenti par un enfant, un condamné à mort ou des amants.

La notion temporelle est variable et propre à chacun. Comment la mesurer, la dompter? Dans la cité interdite, sous le joug de l’horreur d’une dictature de naissance, Cox va déployer son talent, son génie. Et l’auteur d’apporter une poésie sublime au coeur d’une mécanique horlogère aux rouages complexes, métaphore d’un monde toujours d’actualité.

Un roman hypnotique, passionnant, précis, qui emprunte à la fable l’allégorie du genre humain. Bref, un régal!

Traducteur Bernard Kreiss
Parution le 23 aout 2017
336 pages

Retrouvez ce roman sur le site de l’éditeur Albin Michel

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