555 Hélène Gestern

Par Dominique de Poucques - 05 octobre 2023

L’auteure échafaude ce roman à partir de l’œuvre du compositeur italien Domenico Scarlatti, à qui l’on doit 555 sonates pour clavecin. Cinq personnages unis par une même passion pour la musique vont évoluer autour d’une mystérieuse partition apparue soudainement et qui pourrait être attribuée au prolifique compositeur. Un collectionneur belge sans scrupules, une musicienne chevronnée, deux artisans et un musicologue parisien vont être bousculés par cette possible 556ème composition, les poussant à accepter leurs limites, revenir sur leur passé, faire face à leurs fantômes, exposer leurs propres failles. Une sixième voix anonyme et mystérieuse semble être le lien secret entre toutes les autres. Cette quête incertaine va changer le rapport entre les êtres ; le chemin parcouru permettra à certains d’avancer, de guérir. Pour d’autres s’éloignera un peu plus le temps de la rédemption.

Les chapitres se succèdent donnant une voix à chacun, tour à tour. Chacun se livre, permettant au lecteur de lire et appréhender leur pensée intime. L’écriture est sobre et limpide. La musique joue un rôle prépondérant : « … nous sommes allées chercher la consolation dans cette musique écrite deux siècles et demi plus tôt, qui faisait ruisseler sur nous sa vitalité, sa puissance, son désir presque forcené de faire craquer les règles, les limites, de défier les possibles de l’oreille et du jeu humains. »

L’auteure parvient à transmettre sa passion pour la musique en quelques très belles lignes, lui donnant une importance qui va bien au-delà du plaisir du divertissement : « À quoi sert la musique, si ce n’est à être partagée ? Je ne connais rien qui égale sa capacité à reformuler nos chagrins dans une langue supportable. » Par la voix d’un de ses personnages, elle fait ce vœu : « Voilà ce que j’aimerais laisser derrière moi : la quintessence du génie de Scarlatti. Qu’elle pénètre tout droit dans les cœurs, qu’elle illumine les heures et les jours de ceux qui l’écouteront comme elle a illuminé ma vie. »

Le roman a reçu le prix littéraire des musiciens 2022.

Parution : Janvier 2022
449 pages
Retrouvez ce roman aux Editions ARLEA

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